断虫亭日乗

過ぎ去る日々の思い出をつづるだけ

海外の野外調査で気をつけること

海外で一番怖いのは人である。だから海外に調査に行くと、出来るだけ早く都会を抜け出し郊外へ、そして人の少ない調査地へと急ぐのが鉄則である。どの国でも田舎は安全なことが多い。やむを得ず街中に滞在する際には、相当に気を張らなくてはならない。場合によっては、ホテルの部屋に入るときにベッドの下に人が隠れていないか確認したり、スーツケースを家具に結びつけて外出する必要もある。

また、事前に現地の宗教や文化をある程度調べておくのも重要である。とくにイスラムの国では日本では当たり前のことが重大な問題につながることもある。よく、何も情報を持たずに海外に行きたいという人がいて、たしかに面白いのかもしれないが、それは無謀であると同時に、ただの無礼である。

犯罪対策や文化の問題は国や地域によって千差万別。キリがないので、ここでは感染症の話をしたい。

まず、もっとも怖いのは蚊である。マラリアを筆頭に、さまざまな恐ろしい病気を媒介する。蚊が媒介する感染症に限らず、どこの国に行くにも、事前に現地の流行病を調べておくのは鉄則である。そして蚊のグループによって媒介する病気が異なるので、それらの蚊の外見の特徴や活動時間なども頭に入れておくと、より確実な対策が可能となる。マラリアを媒介するハマダラカ類の特徴などは基本中の基本であろう。刺される可能性のある状況では、虫除けスプレーやクリームを塗布。ディート含有率の高いものは後述のダニにも効果がある。

言わずもがな、狂犬病も怖い。あらゆる哺乳類が感染し、媒介者となる。発症したらほぼ確実に死ぬ。狂犬病がない国の方が少ないくらいで、外国では犬猫やその他の哺乳類にも決して触れてはならない。野外調査をする人は事前に予防接種を打っておくべきだ(輸入ワクチンが確実)。咬まれた後にも追加接種が必要になるが、事前に免疫があるとないとでは大きく対処が変わる。

次に怖いのは毒ヘビである。出会う機会が少ないので順位を下げたが、咬まれたら数時間以内に死ぬようなヘビもおり、野外活動では細心の注意を払う必要がある。足元を咬まれることが圧倒的に多いので、長靴や軽登山靴を履くのが基本で、毒牙が届く確率を出来るだけ減らす必要がある。また、万が一咬まれたら場合、場合によっては血清が必要になるが、ヘビの種名がわからなければ話しにならない。世界中に熱帯地方の各地に致死的な毒ヘビがいるので、行く前によく調べておくべきである。同定に自信がない場合は、自分を咬んだヘビを殺して確保しておくのが確実である。無毒のヘビによく似た致死的な毒ヘビもいるので、どんなヘビも侮るべからず。

他に怖いのはダニで、各地にマダニやツツガムシが媒介する恐ろしい風土病がある。マダニに関しては熱帯より温帯の方が深刻で、とくにヨーロッパから極東ロシアにかけて症例の多いダニ脳炎は恐ろしい(ヨーロッパやロシアでは予防接種がある)。これは北海道でも記録があるので気をつけたい。アフリカにもいくつかマダニ媒介の風土病があるし、北アメリカや日本でも危険である。

あと、淀んだ淡水(小さな沼や水溜り)には決して触れない。皮膚から感染する寄生虫がいる可能性や、そこで糞便をした動物の感染症にかかる危険性もある。熱帯林では雨季になるとあちこちに水たまりがあるのが当たり前なので、やはり長靴を履くのは大切である。

その他、南米でサシガメが媒介するシャーガス病、アフリカでツェツェバエが媒介する睡眠病やブユが媒介する河川盲目症、南米とアフリカ双方でリ―シュマニア症を媒介するサシチョウバエなどもあり、とにかく吸血性の虫には気をつけたい。とくに人類と吸血性昆虫の歴史が古いアフリカでは、あらゆる吸血性の昆虫が何らかの感染症を媒介する。ハチやアリ、毒毛虫、ヒルなどもイヤだが、特別なアレルギーがない限り、感染症に比べたら大した問題ではない。

とにかく海外、とくに熱帯地方に行く場合には、事前に現地の感染症の情報を徹底的に調べておくこと。日本に病気を持ち帰っても診断できる医師がほとんどいないので、症状などもしっかり頭に入れて、自分である程度診断しつつ、万が一の場合には細かな情報や該当する病気の可能性を医師に伝える必要がある。

このような問題に関しては、研究者でも脇の甘い人が多い。蚊の対策が不十分な人、調査歴が長いのに狂犬病の予防接種を打ったことがない人など、調査の安全対策の奥深さがわかっていない。それは現地の文化や生物多様性に関する知識が浅いことも端的に示している。当たり前だが、うちの学生には徹底して指導するようにしている。

私の作文放浪

高校生くらいから文章を書くのが好きで、懸賞作文のようなものに何度か出したこともあった。大学受験のときには後期試験に小論文が予定されていたので、駿台予備校の小論文と英文翻訳の模試を受けたが、とくに誰からの指導も受けず、良い成績だった。それで、文章を書くのが得意なつもりになっていたのだが、その鼻をへし折る事件があった。

大学院に入ったころ、現在も写真家として活躍する永幡嘉之さんに出会い、その当時、永幡さんが出していたミニコミ誌を読んで、その文章の上手さに打ちのめされたのだった。もちろん、著名な作家の作品はかなり読んでいて、それらの文章は特別なものとして知っていた。しかし、同じ世代で虫を語る人にそのような卓越した文章力をもつ人がいることに心底驚いた。そして、これくらい上手い文章が書けるようになりたいと強く思った。研究論文を書くにしても、それらを普及啓発するにしても、文章力は必要だし、なによりも山ほどの小説を読んでいたので、純粋に上手い文章を書くということに憧れた。

しかし、修士課程から博士課程にかけては、研究に忙しく、日本語で作文をする機会というのは、あまりなかった。学部時代に千葉県佐倉市の昆虫相を調べていて、修士課程の間にその報告書を書いたのと、日本学術振興会の特別研究員の応募くらいしかなかった。また、先輩や先生に文章を読んでもらい、添削を受けるという作業で、高校時代までの自由な作文とは性質の違う文章を書かなければならないという現実を知り、いずれも直しては書いているうちに自分が何を言いたいのかわからなくなってしまったのを覚えている。

博士課程にいたときは、ほとんど研究室と自宅の往復の毎日だったが、自宅では現実逃避のようにさらに膨大な小説や一般書を読んだ。毎週3冊程度は読み進めていたので、数百冊は読んだだろう。今になって思えば、文章が上手くなりたいという渇望、人に直されるという経験、そしてたくさんの読書が血となり肉となっていったと思う。

大学院を卒業してから、国立科学博物館ポスドクとして在籍したあたりから、文章を書く機会が増えた。昆虫と自然という雑誌に何度か記事を書かせてもらったり、最終年には「森と水辺の甲虫誌」という本を編著で書かせてもらった。その時に科博の受け入れ研究者だった野村さんに言われた言葉はいまでも焼きついている。

「文章は歳をとるほどだいたい上手くなる。若い人の文章はそれなりだ」

ということである。そのとき、自分の文章力に限界を感じていた自分には、この言葉が胸に刺さった。そして「歳をとる」という意味がよくわかるような気がした。虫を趣味とする人は何かしらの文章を雑誌に寄稿する人が多く、先輩方の文章のなかには実に味わい深いものがよくある。「月刊むし」という雑誌にはそういう面白い文章が多く、先述の永幡さんも連載をしていて、ますます文章に磨きがかかっていた。

ちょうどその頃、このブログを始めた。科博の実験室に山口典之さん(現長崎大学)がいて、その方がやっていたのを見て影響を受けた。ほぼ毎日書いていたが、結果としてこれが良い練習になった。やはり常に書いていないと上手くならないのだ。またポスドクになってから、誰が見ても完璧な学会発表を心がけるようになり、その際にしっかりと台詞を作ったのだが、これも他人に物事を説明するための文章力につながった。

その後さらに大きな転機があった。東海大学出版部の稲さんから、こんどフィールドの生物学というシリーズの本を出すので、何か書かないかと声をかけていただいたのだった。『アリの巣をめぐる冒険』という自分の研究史のような本を書いたのだが、これには1年以上の時間を費やした。そして、この執筆で何か一つの壁を乗り越えた気がした。

ただ、同世代の研究者で拔群に上手い人もいて、そういう人の文章を読むと、自分の文章もまだまだだと思う。とくに上手いと思うのは、クマムシの堀川大樹さん、バッタの前野ウルド浩太郎さんで、どちらも個性的で面白い文章を書くが、共通するのは読者の目線に立って、読んでいて意味のわからない部分をつくらない徹底した親切さである。

世の中には頭のいい研究者はたくさんいるが、普及啓発においてそういう文章を書ける人はとても少ない。これは意見が分かれるかもしれないが、日本語と言うのはそもそも曖昧な設計になっていて、完璧な論理性や情報量を追及すると、どうしても読みにくい文章になってしまう。さきほどの親切さのなかには、程よい論理性の強弱、さらには情報量に担保される正確性に固執せず、読者がそこまで求めていない情報を上手く削除するという能力がある。詳しい分析をするときりがないが、とにかく普通の人が読みやすい文章を書くというのは、並大抵のことではない。そのための意識的な訓練と日ごろの読書が重要なのではないかと思う。

師匠来る

私が学部時代に師事した直海俊一郎博士が、3月から私の職場の協力研究員として在籍することになり、福岡へ引っ越してきた。

早いもので今から25年前、1995年の学部3年生のとき、直海さんに昆虫分類学の教えを乞うべく、弟子入りした。師匠や弟子などと言うと古臭いが、昆虫分類学は多分に職人芸的なところがあって、私はたまにこういう言葉を使うのが好きである。

拙著『アリの巣をめぐる冒険』にも書いているが、最初に3ミリほどのハネカクシがびっしりと詰まった標本箱を5箱くらい渡され、「明日から君にはこれをやってもらうから」といわれた時には、できるのかどうか不安で眠れないほどだった。

それから直海さんに教えていただいたのは、解剖して、絵をかいて、図版を組んで、それから記載文を書くというイロハである。直海さんは数種が含まれているのみだと思ったそうだが、ふたをあけてみると20種近くが含まれており、そのほとんどが新種だった。

昆虫分類学修士論文では15種~20種程度を扱うのが一般的だが、学部時代にその量を扱うことになったのである。

もちろん、修士論文の平均など知る由もなく、当たり前にようにそれを終わらせた。「解剖して、絵をかいて、図版を組んで、それから記載文を書く」ということを必要以上に徹底的に学ぶことになったのである。

どの分野でも同じであるが、研究を長くやっていても、なかなか論文が出ない、出るのが遅い人というのがいる。たいていそういう人たちは、このような決まりきった手順が完全に身についていない。どうしても途中で余計なことに時間をかけて、手が止まってしまう。分類学では多くの場合、日程を決めて、てきぱきと手順をこなせば、もちろんいろいろな難題が出てくることがあるが、何らかの成果は出るものである。

その点で、私はこの当たり前のような手順をしっかり教えてもらったことに、いまでもとても感謝している。このような単純に思える手順も、それを身に着けるというのは、案外やらされてみて初めてできることがある。そしていま、私の学生にも、同じようにこの手順を教えている。今回、その師匠に研究の場を提供できたのは、少し恩返しできたようで嬉しい気持がする。

学生にやってほしい課題

遡ること20数年、私は大学院でアリと共生するヒゲブトハネカクシに着手、その過程で副産物的にいろいろな課題を見出し、研究の枝葉を広げてきた。一部は成果となっているが、大部分は私一人の手に負えず、学生に課題として与えることを繰り返してきた。ただし、学生のなかには自分の希望の課題を持ち込んでくる者も多く、まだまだ手元にはやるべき課題が残されている。今年は忙しく、自分の研究もろくにできなかった。今後も自分自身で研究する時間は減る一方であろう。そこで改めて、学生にやってほしい課題をまとめてみた。

 

1.ヒメサスライアリの分類学的検討 (修士で卒業する学生も可能)

この属にはオスと働きアリという2つの分類体系があり、学名が不安定な状況にある。私がマレー半島でオスの標本を大量(23種)に採集しているので、働きアリとDNAで照合し、整理を行う必要がある。オスのタイプ標本も大部分撮影済み。働きアリの系統は別の卒業生が発表する予定があり、情報も標本も揃っている。

2.ケアリ属の分類学的検討(修士で卒業する学生も可能)

まだまだ混乱している。とくにクサアリにじっくり向き合って欲しい。もうほとんど終わっているので、私がやるかもしれない。ケアリ亜属やアメイロケアリ亜属の学名の問題も残されている。日本のアリの最後の砦。

3.ヒゲブトハネカクシ亜科の分類(博士課程まで進む学生向き)

やるべきことや面白い課題が山積している。私の教え子の金尾君と山本君もやっているが、年齢に開きがあるので、これから始めるには良い。日本産甲虫の多様性解明の最後の砦であり、やりがいがある。

4.サスライアリと共生するハネカクシの分類と系統(博士課程まで進む学生向き)

上の課題と重なるが、今年から科研費をもらっているので、これから始めるには最高の課題。アフリカに行けるというおまけつき。

5.東南アジアのツノゼミの分類と系統(博士課程まで進む学生向き)

膨大な標本があり、私が老後にやろうとも思っているが、学生でやってくれる人がいたら嬉しい。70年ほど東南アジアのツノゼミはまともに研究されておらず、新発見が山ほどある。

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興味のある人は連絡ください。学生は農学部の昆虫学教室に所属することになりますが、博物館で研究することも可能です。

【展示のご案内】

【展示のご案内】

今年は5つの展示に大きく関わりました。

「大昆虫展 in 東京スカイツリー」(監修・出展)東京
http://daikontyu-ten.jp/

「虫展 デザインのお手本」(学術監修・出展)東京
http://www.2121designsight.jp/program/insects/

「特別展 昆虫」(監修・出展)大阪
http://www.konchuten.jp/

「丸山宗利のふしぎな昆虫ツノゼミ」(監修・出展)福岡
http://www.city.itoshima.lg.jp/…/050/110/20190629150917.html

「森本桂コレクションとゾウムシ学」(監修・主催)福岡
http://www.museum.kyushu-u.ac.jp/event/index.html

「とんでもない甲虫」のできるまで

7月11日に幻冬舎から『とんでもない甲虫』が出版される。2011年の『ツノゼミ ありえない虫』、2015年の『きらめく甲虫』の続刊にあたる。じつは2015年に『きらめく甲虫』を出版する前、「ツノゼミに続く珍奇昆虫として、珍奇な甲虫の本を作りたい」と思って提案したことがあった。同時に「美麗甲虫の本も作ってみたい」という考えがあって、結局は確実に売れるであろう後者を作ろうという話しになったのだった。(おかげさまでかなり売れました。)

珍奇甲虫の本を作りたいという腹案はその後もずっとくすぶっていて、折を見て標本を集めていたが、「これは大変だ。かなり遠い先になりそうだ」と思っていた。そんなとき、2018年の「昆虫大学」というイベントで、今回の共著者である福井敬貴君が標本を出展していた。以前から福井君がいろいろな珍奇種を持っているのは知っていたが、さらに充実しているではないか。そして、「この標本を使うことができたら、早々に本として成立するのではないか」という気がして、福井君に打診し、急遽、幻冬舎の担当編集者の前田さんと相談。トントン拍子に企画が進むこととなった。

本は先にタイトルを決め、制作の際の理想像を作るのが大切である。喧々諤々の議論の末、前田さんの案で『とんでもない甲虫』にしようということになった。「これまでにない昆虫本のタイトルだ!すばらしい!」と、ますます楽しみになる。

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福井君のコレクション(福井君のツイッターより

福井君は標本作製が非常にうまく、いろいろな人に作成を依頼される。私も『きらめく甲虫』作成の際に、かなりの標本を彼にお願いした。福井君はその過程でいろいろな標本に出会い、一部(依頼者のダブリなど)を自分の手に入れることができるのだ。本当に珍しいものもたくさん持っている。

企画が進むと、こんどは台割(決まったページ数での構成)を決めることになる。私が最初にリストを作り、福井君に意見を求めた。お互いにどうしても入れたいものがあり、ここで少し意見が割れた。たとえばヒシムネハナムグリは、確かに模様は変わっていても、私は形は普通のカナブンなので不要だと思った。いっぽう、福井君は模様が珍奇なので入れるべきだという。私は心根が素直なので、「なるほど」と折れた。そのほか、「これはあの人に借りられそうだ」などと目星をつけつつ、台割が決定した。

f:id:dantyutei:20190116140834j:plainヒシムネハナムグリ

それからさらに標本を収集し、福井君に送ってきれいな標本に作り直してもらうことを繰り返した。また、いくつかの希少な標本は研究機関や友人たちにお借りすることもできた。

1月中旬に福井君が福岡に来て、福井君が標本作製を進めつつ、福井君のコレクションを含め、一気に撮影を進めることになった。

福井君の横で撮影を進めるが、ここで大変なことがわかった。実は標本というものは、100%ホコリにまみれている。ホコリがついていない標本など存在しない。撮影前に標本を掃除するのだが、それが非常に大変なのである。

『きらめく甲虫』に登場した甲虫は、ほとんどが大型で、ちょっとくらいのホコリは目立たない。しかし、今回の本に出てくる虫はほとんどが2センチ以下で、1センチ前後のものも多い。そういう虫だと、たった1ミリのゴミがついていても、とても目立つのである。想像して欲しい。150センチの人の体に15センチのゴミがついていたら、遠目にもわかるだろう。

f:id:dantyutei:20190116140710j:plain福井君

結局、福井君の5日間の滞在中、2人で標本作成と清掃をしつつも、撮影すべき標本の1/3くらいしか終えることができなかった。それからは学生に少し手伝ってもらったりもしたが、私独りで作業を続けることになった。福井君の手元にも依頼中の標本があって、送ってもらう前に掃除もできるだけしてくれるようにお願いした。しかし、どうしても輸送中に静電気でゴミがついたり、撮影した後に意外な場所に糸くずや固まった体液が付いていることが判明したり、撮り直すことは再三で、作業は遅々として進まなかった。

そして撮影しつつも、「これが足りない」と思うと、外国の収集家にお願いして譲ってもらい、それをさらに福井君がきれいに直すという作業も繰り返した。

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チェコから届いた標本

もちろん、撮影は深度合成法によるもので、虫によっていろいろな角度で撮影し、もっとも立体感がでて、各種の魅力を引き立てるように努力した。ホコリだけでなく、出来栄えが不満で撮り直すことも多かった。本当に好きな虫を扱った本だけに、一切の妥協はできないのだ。

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深度合成に用いた写真の一部:1つの標本を層状に撮影し、ピントの合っている部分だけを合成

2月下旬、ようやく2/3ほどの撮影が終了し、幻冬舎で前田さんとデザイナーの鷹觜さん(過去2作も担当していただいた)と相談し、デザインの方向性を決めた。

f:id:dantyutei:20190225123949j:plain打ち合わせ

残りは1/3だが、面倒なものが残っている。慎重に掃除をしつつ、撮影を進め、同時に原稿も書き進める。原稿は基本的に私が担当し、福井君の思い入れのあるものは福井君にお願いした。そして、写真と原稿を編集側の前田さんと鷹觜さんに送ることを繰り返した。また、今回扱った種は、図鑑などには出ていないものばかりで、名前を調べるのに苦労した。そのあたりは福井君と手分けし、一部は外国の専門家に写真を送り、名前調べ(同定という)を依頼することができた。

同時にデザイン案が次々にやってくる。鷹觜さんのデザインはすっきりしていて、虫のかっこよさを引き立てる素晴らしいものである。

デザインの際にお願いしたのが大きさの比率である。同じページに1種だけ拡大がある場合はあるが、基本的に同一縮尺(同一の拡大率)で並べてもらうようにお願いした。大きな虫と小さな虫が同じ縮尺で掲載されている本もあるが、私はそれがどうしてもイヤなのである。実はこれは『きらめく甲虫』のときからのこだわりである。

そうなると、大きな虫と小さな虫は同じページに配置することはできない。つまり、大きな虫と小さな虫を複数レイアウトしようとすると、大きな虫が必要以上に巨大になるか、小さな虫が見えないほど小さくなってしまう。実は、最初からこのレイアウトを前提に、それほど体格に差のない種を選んで標本を準備したのだった。そのために撮影対象とならなかった珍奇種も数多くあった。

また、写真はミクロメーターと一緒に撮影し、鷹觜さんがレイアウトに困らないようにスケールを入れた。今回も各写真に手書きのコメントが入ることになり、それはアマナの佐藤暁さんにお願いした。

 

←予約をお願いします!!

そうやってできあがったのが『とんでもない甲虫』である。結局、279種もの珍奇種を掲載することとなり、カメラの記録では3万枚以上の撮影を行った。甲虫はとにかく多様で、もちろんすべてのとんでもない甲虫を載せることはできないが、びっくりするようなものが満載である。どうかご予約・ご購入をおねがいいたします。

 

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こんなすごい見開きが30以上あるのです。これは買うしかない。

 

畑の近況

福岡もようやく梅雨入りし、庭の野菜の育ちがよくなってきた。

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キュウリ。いまいち結実率が高くない。


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ブルーベリー。小鳥との争奪戦。

 

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サニーレタス。根切り虫と言われるカブラヤガやタマナヤガの幼虫から守るため、輪切りにしたペットボトルで囲っている。カラスヨトウに葉を食べられる程度で、好調。


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オクラ。実の成長が早く、タイミングを逃すと硬くて食べられない。庭にあると良い時機に収穫できていい。

 

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フタトガリコヤガ。フタトガリアオイガとも。オクラの害虫で、かならずつく。不思議なことに小鳥もアシナガバチも食べない。


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ズッキーニ。成長が旺盛で面白い。


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手前から、ラッカセイサトイモ、エダマメ、ズッキーニの苗、レタスなどなど

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ダイコン。夏大根は皮が硬いが、董が立ちにくく、案外重宝する。


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トウモロコシ。強風で倒れても、自力で元に戻るのが面白い。


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ピーマン。2本も植えると食べきれないほど採れる。


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トマト。シンディーという中玉トマトは旺盛でいい。しかし味はアイコ系がおいしい。


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ナス。水が必要。